Esta startup te permite cultivar vegetales frescos en interiores con aeroponía

Nextfood cuenta con una tecnología para poder usar agricultura vertical y controlar todas las plantas mediante una plataforma automática y una red descentralizada

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Imagen de archivo. // Pixabay

Startups

NEXTFOOD

Alberto Payo

Alberto Payo

En estos tiempos en los que ciudadanos de muchos países, como España, van a vivir algunas semanas en confinamiento para combatir y frenar el coronavirus, poder disponer de una cadena de suministros de alimentos es algo indispensable. 

Sin embargo, hay más alternativas. Cultivar frutas y verduras en casa también puede ser una buena opción para ahorrarse desplazamientos innecesarios a los supermercados o tiendas y así evitar al máximo riesgos para nosotros y los que nos rodean. No todo el mundo cuenta con la suerte de tener un jardín, parcela o espacio para cultivar en sus domicilios. Por ello, la agricultura vertical o aeroponía gana cada vez más fuerza.

Soluciones como las que ofrece una startup mitad danesa, mitad española pueden ser fundamentales ante el nuevo escenario internacional que se está conformando. “Nextfood es una red descentralizada de socios de granjas automáticas en interiores que ofrecen vegetales frescos, sabrosos, nutritivos y libres de pesticidas durante todo el año”, explica para BYZness Rasmus Bjerngaard, co-fundador y CEO de la compañía. 

“Todos los sistemas de cultivo funcionan juntos y se basan en la misma plataforma que permite que nuestra inteligencia artificial respalde a nuestros científicos de planta para controlar automáticamente la producción a través de Internet. Las plantas obtienen los mismos aportes básicos que cuando se cultivan en el exterior, pero, por supuesto, no tienen pesticidas y crecen en aeroponía, que se sabe que proporciona las condiciones más eficientes, de ahorro de recursos y de crecimiento precisas”, añade.

Nextfood operaría como una red descentralizada de socios de granjas automáticas en interiores. La compañía proporciona tanto infraestructura como lo que denominan ‘farming-as-a-service’ (ofrecen el hardware y el software de agricultura como servicio) a sus partners. Su tecnología se dirige principalmente a grandes granjas interiores o compañías pertenecientes al sector de la distribución, la alimentación o la restauración, como restaurantes, hoteles, empresas de catering, comedores, etc. Sin embargo, también puede ser utilizada por consumidores finales o usuarios particulares que quieran disponer de un sistema de autoabastecimiento en sus propios hogares. 

Las ventajas de su sistema son claras. Los agricultores aficionados no deben preocuparse demasiado del cuidado, porque la tecnología de la startup se encarga de casi todo. La inteligencia artificial controla que todo funcione correctamente. Además, se ocupa menos espacio, se evitan las posibles consecuencias de las inclemencias meteorológicas y se reduce el desperdicio alimentario. 

Competidores y futuro para la startup

Bjerngaard revela que la empresa se fundó con el deseo de “hacer un negocio escalable donde el impacto climático positivo aumentara con los ingresos”. Asegura que junto con la energía, la cadena de suministro de alimentos supone “uno de los mayores problemas climáticos y necesita un cambio radical para alimentar a una población en rápido crecimiento, de forma sostenible, con alimentos de mayor calidad tanto ahora como en el futuro cercano”.

El emprendedor comenta que la agricultura vertical es por el momento menos del 1% del mercado global de frutas y verduras, por lo que consideraría a los agricultores al aire libre como sus principales competidores. “Sin embargo, es más una cuestión de satisfacer la creciente necesidad de más alimentos, en lugar de intentar reemplazar a los players existentes en el mercado”.

El CEO de Nextfood insiste en que no se trata de sustituir los huertos o la agricultura tradicional. “Los próximos 40 años la humanidad debe producir tanta comida como lo hizo en los últimos 10.000 años. El problema es obtener suficiente, no reemplazar a otros”, apostilla. “Además, nos asociamos con productores existentes en la cadena de valor, equipándolos para ganar nuevos mercados y productos. Básicamente, les ayudamos a producir de manera eficiente, tanto en términos de control del crecimiento de las plantas como de los procesos relacionados con él”. 

Para medio plazo la startup planea continuar su expansión aliándose con más socios productores y más clientes del sector de la alimentación y el retail. En cuanto al futuro de la comida Nextfood cree que en 20 años esta “se producirá de manera sostenible. Debería. De lo contrario experimentaremos escasez y conflictos a gran escala”. 

En este articulo: Consumo Innovación

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