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Martes, 15 de octubre del 2019

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Esta startup puede detectar el cáncer incluso 12 años antes de que aparezca

Amadix ha ganado el último 'South Summit', el evento de referencia para emprendedores e inversores en el sur de Europa

Startups

ASPIRA A SER MULTINACIONAL

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Ana García Moreno

Sólo en año 2016, 112.939 personas murieron en nuestro país como consecuencia de un tumor, según datos del Instituto Nacional de Estadística (INE). Una cifra que para el año 2035 podría ascender a 156.898 personas. Pero… ¿puede revertirse esta tendencia?

La detección temprana se presenta como una herramienta clave para conseguirlo. Ese es precisamente el objetivo de Amadix, una startup vallisoletana que ha desarrollado un mecanismo para detectar el cáncer antes de que aparezcan los primeros síntomas, cuando lo normal es que se diagnostique en fases avanzadas: “Estábamos convencidos de que esto alargaría mucho la vida de las personas. Nuestro objetivo era y es salvar vidas”, explica su consejera delegada, Rocío Arroyo.

Para eso, ésta licenciada en farmacia y su equipo han creado un mecanismo de análisis de sangre para personas sanas: “Es una forma de diagnosticar muy distinta a lo que se ha venido haciendo, con radiografías o con imagen, que son pruebas posteriores a los síntomas y al tumor”, asegura Arroyo. De este modo, miden las señales que se emiten incluso 10 o 12 años antes de que aparezcan.

Aunque sus líneas de investigación se centran en el cáncer de colon, pulmón y páncreas, su primer producto, conocido como Colofast, se empezará a comercializar para diagnosticar el primero de ellos. ¿Y por qué comenzar por el cáncer de colon? Tal y como cuenta Arroyo, se trata del tumor maligno con mayor incidencia en España, con 41.441 nuevos casos cada año. Además, 1 de cada 20 hombres y 1 de cada 30 mujeres se ven afectados antes de cumplir los 74 años. Unas cifras que pueden revertirse ya que según explica Arroyo “se estima que cerca del 90% de los cánceres de colon y recto podrían ser curados si se detectasen de forma temprana, antes de que la enfermedad alcance sus fases más avanzadas”.

Desde Amadix estiman que el producto empezará a comercializarse el año que viene en España, empezando por los hospitales de Castilla y León, y se hará tanto por la sanidad pública como por la privada. Asimismo, esperan llegar a algunos países de Europa y también a Estados Unidos: “Estamos avanzando mucho en alcanzar acuerdos con compañías americanas para empezar a vender cuanto antes en Estados Unidos, donde ya tenemos presencia del equipo. También hemos incorporado a una persona de origen chino, que nos está ayudando a acceder a ese mercado, clave para la prevención oncológica”, confirma Arroyo.

¿Cómo funcionará?

Según explica la consejera delegada de Amadix, será el médico de cabecera quién “deberá recomendar el producto a ciudadanos sanos y asintomáticos mayores de 50 años. Tras una extracción de sangre, recibirá un informe con el resultado del estudio y recomendará al paciente someterse a una colonoscopia, si fuera necesario, o bien volver tranquilo a casa hasta el año siguiente”.

Dificultades de emprender en ciencia

La fuerte necesidad de financiación es uno de los principales hándicaps de este tipo de emprendimiento. Así tal y como explica Arroyo, al contar con periodos más largos de desarrollo, “somos compañías intensivas en capital, con necesidades de caja significativas durante el período previo a la comercialización de los productos”. Precisamente, para financiarse, la startup ha contado con fondos de capital riesgo, inversores privados y con el Programa Horizonte 2020, de la Comisión Europea, que apoya proyectos europeos disruptivos.

Ganadora de ‘South Summit’

Una de las últimas novedades del proyecto es que se ha hecho recientemente con el premio a mejor startup en South Summit, encuentro que pone en contacto a emprendedores, inversores grandes corporaciones. Además, será este mes de noviembre cuando la compañía ponga rumbo a Silicon Valley para participar en un programa de inmersión y conocer mejor el mercado estadounidense. Con esta idea global, esta startup quiere convertirse en una empresa multinacional que pueda, incluso, salir pronto a bolsa.

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