Se buscan centennials con ideas de negocio que refuercen la relación de humanos y mascotas

El vínculo entre humano y mascota se está volviendo cada vez más complejo y los estudios señalan que los segundos son casi miembros de pleno derecho de la unidad familiar. Kerstin Schmeiduch de Purina nos cuenta cómo es la innovación social en este campo

Foto de archivo del Centro de Acogida de Animales de Compañía de Barcelona.

Foto de archivo del Centro de Acogida de Animales de Compañía de Barcelona. // Robert Ramos (EL PERIÓDICO)

Sostenibles

La inscripción al premio finaliza el 28 de enero

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Agustina Barbaresi

La evolución en la relación de humanos y mascotas está provocando que el aspecto social y el económico se toquen. Y esto genera negocios innovadores y con mucho potencial. Las grandes empresas que históricamente han estado en el negocio de las mascotas lo saben, y algunas miran hacia el ecosistema emprendedor, en busca de esas ideas disruptivas.

Un ejemplo es el premio Purina BetterwithPets, que Nestlé Purina lanzó en 2018 y que en 2020 celebrará su segunda edición. Por primera vez, este premio (de 100.000 francos suizos, unos 91.000 euros) no solo busca dar financiación a empresas, entidades sin ánimo de lucro y emprendedores sociales que innoven en este ámbito; incluye también un programa de aceleración que ofrece hasta 18.000 euros para las iniciativas presentadas por jóvenes de 18 a 25 años que están aún en la fase de “idea”. El plazo para presentar las candidaturas expira el 28 de enero de 2020 y los ganadores se conocerán en junio.

El motivo de esta novedad es que “en la anterior edición recibimos nada menos que 100 ideas, así que es una forma de darles seguimiento”, explica Kerstin Schmeiduch, directora de asuntos legales y comunicación corporativa en Nestlé Purina Petcare EMENA.

Tiene sentido: los jóvenes son mayoritariamente los abanderados del cambio en la relación entre la mascota y su propietario. Hay quien dice incluso que prefieren tener un perro a tener un hijo. Schmeiduch señala que “en realidad, no hay evidencia de que los perros o gatos estén sustituyendo a los niños. De hecho, hay muchas familias que los tienen y tienen mascota. Pero lo que sí es cierto es que cada vez más familias consideran a la mascota como un miembro más. Y esto es porque el vínculo entre humanos y mascotas es cada vez más potente”.

Schmeiduch afirma que las nuevas generaciones asumen cada vez más el cuidado de una mascota. “Y además la adoptan: son sobre todo ellos los que están recurriendo a la adopción de perros y gatos y disfrutando de esta relación”.

Beneficios para el animal… y para la salud del dueño

Pero las ideas más innovadoras no vienen solo por el lado del bienestar de las mascotas: “vemos un potencial muy grande en todo lo relacionado con la salud no solo del animal, sino de su dueño: condiciones (relacionadas con la salud mental) como la ansiedad, soledad, autismo, dificultad de leer… Hemos hecho estudios que muestran la evidencia del impacto (positivo de esta interacción) a la hora de construir comunidades más fuertes y sanas”, explica Schmeiduch, que añade que “en Europa tenemos cada vez más hogares unipersonales y más gente en las ciudades, lo que implica que hay una mayor tasa de soledad y más necesidad de conexión”.

De hecho, en 2018, el premio se lo llevó una joven holandesa, creadora de la Fundación OOPOEH. Esta Fundación ha lanzado un sistema que conecta a ancianos vulnerables con familias u otras personas que tienen una mascota y no tienen tiempo para cuidarla. “Ellos les ayudan a darles un paseo, ir a comprar comida… Al mismo tiempo, esas familias ayudan al anciano con otras cosas, además de proporcionarles un motivo diario y mantenerles en movimiento. Parece una ayuda pequeña la que les hemos dado, pero con ella han conseguido amplificar y escalar esta idea”, apunta Schmeiduch.

En concreto, OOPOEH invirtió el dinero en “visitar, animar y ayudar a 320 personas mayores a encontrar un perro que les haga compañía. Nos enfocamos en las personas mayores más vulnerables que necesitan más orientación y persuasión porque su soledad las ha convertido en personas reacias a salir a conocer gente nueva”, afirma Sofie Brouwer, su fundadora. 

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