TheCircularLab: así funciona el 'Google for Startups' del reciclaje

Se encuentra en Logroño y sirve como base para estudiar, incubar y poner en marcha proyectos de economía circular. TheCircularLab se ha convertido en un centro de innovación del reciclaje pionero en Europa

TCL es el centro de innovación del reciclaje de Ecoembes que se encuentra en Logroño.

TCL es el centro de innovación del reciclaje de Ecoembes que se encuentra en Logroño. // Noelia Jiménez

Sostenibles

ECONOMÍA CIRCULAR

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Nora Benito

Como si de un ‘Google for Startups’ se tratara, TheCircularLab, el centro de innovación abierta en materia de economía circular de Ecoembes, se ha situado como punto de referencia en reciclaje

Aquí estudian, idean, incuban y desarrollan proyectos relacionados con la economía circular de la mano de más de 200 colaboradores como empresas, universidades, startups, centros tecnológicos o instituciones públicas. Emprender, acelerar startups e innovar en el reciclaje. “El objetivo de todos los proyectos es prevenir para tener envases más sostenibles y, por otra parte, ser más eficientes en la gestión de los residuos”, explica Zacarías Torbado, coordinador de TheCircularLab.

Más de 25 personas trabajan aquí. El centro, ubicado en Logroño, se creó en 2017 y por él ya han pasado más de 80 estudiantes para participar en los programas que Ecoembes ha puesto en marcha. En total, 150 proyectos de innovación, que giran en torno a cuatro áreas: concienciación ciudadana (implicación de la población en el reciclaje), smart waste (gestión inteligente de los residuos), ecodiseño de los envases y emprendimiento

EL PROYECTO RECICLAJE 5.0 

Uno de los proyectos estrella en los que TheCircularLab trabaja en la actualidad es el denominado Reciclaje 5.0. ¿Cómo los incentivos pueden incidir en el comportamiento del reciclador? Para dar respuesta a esta pregunta, Ecoembes ha iniciado este proyecto, que ya funciona en cuatro áreas urbanas de Cataluña a través de RECICLOS, una iniciativa mediante la que el ciudadano se conecta con el contenedor amarillo con el móvil a través de reconocimiento de imágenes, webapp y códigos QR. Y cuanto más recicla, más RECICLOS recibe. 

Este proyecto, al que Zacarías Torbado se refiere como la “lotería de Navidad”, funciona con un sistema de recompensas. Según sus palabras, “adquieres una participación en la propia webapp y te aparece el dibujo del ticket, que almacenas. Después esperas a la fecha del sorteo y si te toca una de las participaciones se te adjudica ese premio. Cuantos más RECICLOS, más posibilidades tienes”, añade.  

¿Y qué tipo de incentivos ofrece? Regalos tanto individuales como mochilas solares o colectivos como ayudas para proyectos sociales o medioambientales. Entre sus objetivos, incentivar la creación de una comunidad mayor de recicladores. 

En más de dos años, TCL ha puesto en marcha 150 proyectos de reciclaje /NOELIA JIMÉNEZ

EL DISEÑO DE LOS ENVASES 

Otro de los aspectos que trabajan en este centro es el del ecodiseño de los envases con el fin de que sean cada vez más sostenibles. Para ello, TheCircularLab cuenta con Packaging Circular Design (PackCD), que ofrece recomendaciones para mejorar la sostenibilidad de los envases antes de fabricarlos para reducir su impacto ambiental. Así es como analizan más de 350 variables cruzadas de los envases. Una cuestión importante, ya que “la fase del diseño constituye el 80% del potencial impacto”, afirma Zacarías Torbado. 

Para ello, cuentan con el Observatorio del Envase del Futuro, una herramienta para estar al tanto de las novedades del sector que funciona como la “Wikipedia del envase”. Nuevos diseños, ecodiseños, tecnología del envase, vida útil, gestión de residuos, legislación, prospección del mercado, tendencias… En este Observatorio no pasa nada desapercibido. 

Además de esto, en torno al Smart Waste, TCL ha desarrollado, junto con Minsait, una plataforma de gestión de datos basada en el Big Data para mejorar el proceso de selección de residuos a través de sensores en los vehículos, contenedores y plantas de reciclaje. Este proyecto permitirá también en un futuro combinar la información sobre los residuos con los datos socioeconómicos de la población. 

Gracias a la Inteligencia Artificial, también han puesto en marcha el proyecto PackAI, el diseño de un prototipo que analiza los residuos y su composición, lo que permite conocer el material, peso o formato de los envases, entre otras características.


PUNTO VERDE 

Ecoembes se financia con las aportaciones de empresas adheridas, que realizan la Declaración de Envases y abonan una cantidad en consecuencia como Punto Verde, en base al material y la cantidad de los envases que utilizan.

El Punto Verde, presente en los envases gestionados por el Sistema Integrado de Gestión de residuos (SIG), identifica que el recipiente puede tener una segunda vida a través de un proceso de reciclaje

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