¿Cómo aprovechar las becas para estudiantes deportistas en EEUU?

El prestigio asociado a las universidades norteamericanas, tanto a nivel académico como deportivo, motiva que jóvenes deportistas de nuestro país busquen la manera de marcharse a EEUU al terminar el bachillerato

Matthue Cotton, jugador de los Yale Bulldogs, durante un partido celebrado en diciembre de 2019.

Matthue Cotton, jugador de los Yale Bulldogs, durante un partido celebrado en diciembre de 2019. // Streeter Lecka (GETTY IMAGES)

Orientación universitaria

ESTUDIAR EN EL EXTRANJERO

Fran Leal

Fran Leal

Ser deportista y cursar en paralelo unos estudios universitarios de calidad no tiene porqué estar enfrentado. De hecho, son muchos los jóvenes que tienen claro que no pueden dejar de lado su carrera académica mientras practican el deporte de sus sueños, y hay quienes buscan compatibilizar estas dos dimensiones fuera de nuestras fronteras.

Entre las muchas opciones que se nos presentan, tenemos la de marchar a Estados Unidos, dado el elevado prestigio tanto a nivel académico como profesional y deportivo de sus universidades. Y, si barajamos esta opción, no podemos obviar el sistema de becas y ayudas para jóvenes deportistas.

Puente que une deportistas y universidades

AGM es una de las compañías que hace de enlace entre los jóvenes deportistas y las universidades norteamericanas. En sus 14 años de historia, han colaborado a que más de 2.000 estudiantes españoles alcancen unas becas y ayudas que les permitan mejorar su proyección deportiva y profesional a nivel internacional. En concreto, para este curso 2019-2020 han rozado los 20 millones de dólares en ayudas para 258 estudiantes y deportistas españoles, con un importe medio de 27.000 dólares.

El soccer (el fútbol europeo), el tenis, el baloncesto o el golf son las disciplinas deportivas más practicadas por los estudiantes que acceden a estas becas, pero desde la compañía aseguran que no son las únicas, pues también se han concedido ayudas por voleibol, atletismo, salto de trampolín o fútbol americano.

Además, resaltan el crecimiento que está experimentando el deporte femenino, gracias al apoyo específico que recibe en EEUU y a las altísimas cantidades en becas. Gemma Font es una de las muchas jóvenes que han accedido a esta experiencia de la mano de AGM. Jugadora de fútbol europeo, militó en el Sabadell durante 5 años, para después fichar por el Fútbol Club Barcelona. Y así llegó a ese momento por el que pasa toda persona que quiere seguir estudiando. En 2014, “estaba en segundo de Bachillerato y no sabía muy bien qué hacer”. Fue entonces cuando conoció a AGM y se marchó a Misuri, donde comenzó sus estudios de Business Management (lo que sería ADE en nuestro país). Allí estuvo un año y medio, volvió a Europa (a caballo entre Londres y Barcelona) y finalmente encontró otra universidad en la que finalizar sus estudios en EEUU, concretamente en Florida, en Palm Beach Atlantic University. Toda esta travesía, en la que nunca dejó de jugar al soccer, la hizo de la mano de AGM, que “orientan y ayudan muchísimo con la burocracia”, relata Font.  

Una vez graduada, en 2018, “apliqué para el visado estadounidense que permite trabajar allí y estuve trabajando ese verano, antes de volver a Barcelona hace poco más de un año, donde trabajo en una reconocida consultora y sigo practicando deporte, ahora fútbol sala”, comenta.

En cuanto a la experiencia vivida, Font la califica de “impresionante”, pues marcharse a estudiar y poder vivir en otro país le ha permitido conocer otras culturas y, a la vez, seguir jugando, “que es lo que yo quería”.

Proyección profesional

Una vez finalizada la andadura académica, llega el momento de decidir si volver a España o comenzar la carrera profesional en EEUU, algo que no está exento de dificultades. Álvaro Corrales, socio fundador de AGM, ha comentado para BYZness que, aunque no tienen cifras exactas, “calculamos que un 60% de los estudiantes vuelven a España al terminar sus estudios”, y resalta la situación actual allí, pues “con la Administración Trump, es más difícil quedarse a hacer vida en EEUU”. No obstante, según apunta, aquellos que han cursado estudios STEM “tienen permitido quedarse tres años para poder empezar su carrera profesional en tierra americana”.

Para su vuelta a España, estos jóvenes cuentan con el apoyo del programa Universia Welcome Talent, iniciativa de Fundación AGM que pretende favorecer el retorno al tejido empresarial español de estos estudiantes. Font, de hecho, resalta que aún hoy, año y medio después de terminar sus estudios, sigue recibiendo comunicaciones sobre puestos de trabajo por parte de AGM.

En cuanto a los jóvenes que deciden quedarse allí, lo suelen hacer para comenzar su carrera. “Todos los estudiantes tienen un año para encontrar trabajo y ejercer legalmente (3 años para las carreras STEM)”, recuerda Corrales. De hecho, lo deportivo no es un motivo de peso para quedarse, reconoce el portavoz: “Solo algunos golfistas y muy pocos futbolistas son los que aprovechan oportunidades en ese deporte”. Pero lo sentimental aquí también cuenta pues, como apunta Corrales, “algunos estudiantes inician relaciones en EEUU, que hacen que su deseo sea el quedarse a vivir en el país”, algo que confirma Font, que conoció a jóvenes que se quedaron, sobre todo “porque se han casado”.

¿Cómo acceder a las becas?

Si queremos acceder a una de estas becas para estudiar en EEUU mientras continuamos practicando deporte, existen una serie de punto que debemos tener muy claros. Nos los desvela Corrales, que hace hincapié en que “el nivel deportivo es la variable más importante para que los entrenadores te quieran y te ofrezcan las becas que ellos mismos gestionan. Pero aun teniendo un nivel deportivo muy alto, hay que cumplir con los requisitos personales y académicos que exige el sistema americano”, advierte. 

Entre los requisitos, estos jóvenes deportistas tienen que “preparar y realizar dos exámenes (el TOEFL, de inglés, y el SAT, una especie de selectividad americana), terminar el bachillerato, y contactar con los entrenadores con un año de antelación para que los deportistas puedan ser evaluados y, en el caso de ser atractivos, iniciar un proceso de comunicación y negociación”, subraya.

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