Madrid, Málaga, Barcelona y Santander reclaman su participación en los fondos europeos

Los alcaldes de Barcelona, Madrid, Málaga y Santander participaron en el 34 encuentro anual de AMETIC, desde donde tomaron el pulso al proceso de transformación digital en las Administraciones locales.

El presidente de Ametic, Pedro Mier; la alcaldesa de Santander, Gema Igual; el alcalde de Madrid, José Luis Martínez-Almeida; el alcalde de Málaga, Francisco de la Torre, y la alcaldesa de Barcelona, Ada Colau (en pantalla).

El presidente de Ametic, Pedro Mier; la alcaldesa de Santander, Gema Igual; el alcalde de Madrid, José Luis Martínez-Almeida; el alcalde de Málaga, Francisco de la Torre, y la alcaldesa de Barcelona, Ada Colau (en pantalla). // Jesús Hellín (Europa Press)

Innovadores

las ciudades y la economía digital

María Refojos

María Refojos

Las ciudades se han visto en la necesidad de adaptarse y liderar la reconstrucción a través de la digitalización. Ayuntamientos como Santander, Madrid, Málaga o Barcelona ya contaban con un elevado nivel de digitalización, pero lo inesperado de la crisis generada por la COVID-19 han dejado al descubierto carencias y necesidades que deben ser cubiertas lo antes posible. 

Con este objetivo, los consistorios están aprovechando sus recursos al máximo y poniendo en marcha nuevos programas con el que reforzar la industria, la educación o los servicios a los ciudadanos. Y con este objetivo también, apelan al papel fundamental de los ayuntamientos en la gestión de los fondos europeos, tal y como se ha debatido en el 34 Encuentro de la Economía Digital y las Telecomunicaciones organizado por AMETIC, la patronal de la industria digital española, y Banco Santander. 

La gestión de los fondos europeos ha sido el punto de encuentro común de los participantes de la mesa redonda en la que han participado José Luis Martínez-Almeida, alcalde de Madrid; Ada Colau, alcaldesa de Barcelona; Gema Igual, alcaldesa de Santander, y Francisco de la Torre, alcalde de Málaga.

"Más eficaces y más baratos"

Ha sido este último quien ha hecho hincapié en que las Administraciones locales deben ser tenidos en cuenta en el reparto de los fondos europeos: “No se tienen que quedar en los niveles autonómicos, tienen que llegar al nivel local, donde son más eficaces y más baratos”, ha señalado De la Torre.

El mismo punto de vista ha expresado el alcalde de Madrid al afirmar que “los ayuntamientos tenemos que participar en los fondos europeos”. “Somos los más cercanos y ágiles, los que más y mejor conocemos las necesidades y los problemas de los ciudadanos”, ha asegurado José Luis Martínez-Almeida.

En virtud del acuerdo alcanzado en Bruselas a finales de julio, España recibirá 140.000 millones de euros durante los próximos seis años del fondo de recuperación europeo, de los que 72.700 millones llegarán en forma de ayudas directas a fondo perdido y el resto, como créditos. Acceder a estas ayudas requiere presentar planes concretos de inversiones y reformas centradas en la transformación digital, la sostenibilidad y la formación.

Los alcaldes estamos viviendo la primera línea de la gestión de la crisis sanitaria, social y económica”

A su vez, Ada Colau ha destacado que “los alcaldes estamos viviendo la primera línea de la gestión de la crisis sanitaria, social y económica”, incidiendo en la importancia de los fondos europeos “destinados para las ciudades y dirigidos a proyectos conjuntos de empoderamiento de los jóvenes y de empresas”. En este sentido, la alcaldesa de Barcelona ha elevado una petición para que haya “más Europa”, tanto en el ámbito presupuestario como en política fiscal y con la creación de “un marco unitario en grandes cuestiones como el desarrollo digital”.

Ciudades y economía digital 

España es uno de los países con el menor porcentaje de ciudades ha publicado un plan para ser inteligente y ha comenzado alguna iniciativa (19%), solo por delante de Reino Unido (8%) y La India (2%), según revela un reciente informe sobre ciudades inteligentes elaborado por Capgemini. La media mundial se sitúa en 22%.

Y precisamente la digitalización es el eje sobre el que ha girado la intervención de los cuatro regidores convocados por AMETIC. Bajo el nombre de 'El papel de los ayuntamientos en la economía digital', Madrid, Barcelona, Santander y Málaga han comentado los desafíos a los que se enfrentan las ciudades en el desarrollo de la economía digital ante la crisis generada por la pandemia. 

En líneas generales, las iniciativas de ciudad inteligente están ayudando a los gobiernos municipales a gestionar la pandemia de la COVID-19. En el caso de Santander, gracias a la digitalización “llegaron antes y mejor a la ciudadanía en el reparto de mascarillas”, según explicó Gema Igual, alcaldesa de la ciudad.

Las nuevas tecnologías también han permitido al consistorio cántabro conocer las necesidades de aparcamiento, el uso del agua o la gestión de los residuos a través de la toma, análisis y gestión de datos que proporcionan los más de 12.000 sensores instalados en toda la urbe. En este sentido, una de las principales conclusiones que extrajo la mesa ha sido la de la relevancia del distrito o el barrio como elemento fundamental del seguimiento de la crisis, gracias a los datos que se pueden extraer de estas unidades. 

Además, la nueva situación post COVID ha evidenciado “la necesidad de dotar de nuevas herramientas tecnológicas a sectores como el comercio”, por lo que han desarrollado una plataforma de ecommerce para favorecer el consumo de proximidad adaptado a los nuevos tiempos y han comenzado a formar a los comerciantes con cursos de ecommerce, marketing digital y la venta online.

La importancia de la educación

En opinión de Igual, “la pandemia nos ha sorprendido, pero la recuperación económica no nos debe de sorprender”. “Había que trabajar mientras los negocios permanecían cerrados y hay que analizar las herramientas de la ciudad. Tenemos que generar seguridad: todo el mundo se anula cuando se ve amenazada la salud”, ha descrito la alcaldesa de Santander, quien considera que “queda camino por recorrer pero estoy convencida de que la tecnología nos va a ayudar muchísimo”. 

A su vez, José Luis Martínez-Almeida ha reconocido el estado de déficit tecnológico en el que se encontraba su ciudad cuando estalló la pandemia y ha propiciado que su plan de mejora haya pasado de ser “necesario” a ser “urgente”. “La tecnología nos ha ayudado a tomar decisiones para las que no estábamos preparados”, ha apuntado el regidor de Madrid, donde se implantó el teletrabajo de forma masiva desde el 10 de marzo, salvo en áreas esenciales como el Samur, bomberos o Policía municipal, con resultados "satisfactorios". 

 ¿Vamos a dejar que la diferencia en alfabetización digital consagre diferencias económicas?"

Otra de las conclusiones es la importancia de formar y capacitar a los ciudadanos en competencias digitales. De acuerdo con Pedro de la Torre, la educación es el pilar fundamental sobre el que deben asentarse el resto de procesos de digitalización y cultura digital. “Necesitamos mejor formación, mejor educación; una transformación que eduque para no quedarnos atrás. ¿Vamos a dejar que la diferencia en alfabetización digital consagre diferencias económicas?”, se ha preguntado el alcalde de Málaga, que ha hecho énfasis en la necesidad de ir de la mano de las empresas y del espíritu emprendedor para avanzar. 

En esta área, la del emprendimiento y la innovación, también va a redoblar esfuerzos Barcelona, que según recordó Colau es la cuarta ciudad más innovadora de Europa y la tercera preferida para iniciar una startup. La alcaldesa catalana ha avanzado que están trabajando en una ampliación del espacio público dedicado a la innovación, al tiempo que están reforzando la colaboración con universidades, centros de investigación y otros centros académicos para lograr “sinergias con el nuevo desarrollo digital”.

Los retos del futuro

En atención al informe de Capgemini, los españoles son los cuartos más optimistas respecto al efecto de las smart cities en los servicios de su ciudad y el 61% de los encuestados cree que los mejorará, mientras que el 42% están dispuestos a pagar por servicios digitales de más valor, por encima de la media mundial (36%).

Al comparar la satisfacción de los habitantes, el 76% de los que han interactuado con servicios de smart cities se siente seguro y parte de la ciudad, frente al 61% y 53%, respectivamente, de las ciudades 'tradicionales'. Por el contrario, las principales razones por las que los habitantes se van de sus ciudades son el transporte y movilidad, en caso de Madrid y Sevilla, la seguridad en el caso de Barcelona y las relacionadas con la economía en caso de Valencia o Málaga.

Así pues, ¿cómo encaran estas ciudades el corto y medio plazo? Tal y como lo describe Martínez-Almeida, el objetivo es lograr una Administración “más eficiente y más rápida en la toma de decisiones, que ahorre tiempo y dinero a los que tengan que relacionarse con nosotros y que entienda la prestación de servicios públicos de forma más eficaz”. 

Los retos del futuro para nuestra ciudad tienen que pasar por dos ejes: sostenibilidad y digitalización"

Y para alcanzar estos hitos, la transformación digital es esencial, según el alcalde de Madrid: “Somos perfectamente conscientes de que los retos del futuro para nuestra ciudad tienen que pasar por dos ejes: sostenibilidad y digitalización. No son opciones, sino obligaciones”.

Las ciudades han puesto a prueba en estos últimos meses el trabajo que venían desarrollando en innovación y smart city, así como su capacidad de respuesta. Y con la vista puesta en la reconstrucción, será crucial la colaboración entre las partes implicadas, es decir, los ayuntamientos y los ciudadanos y otros como las empresas, los centros de investigación o fondos de inversión.

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