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Viernes, 13 de diciembre del 2019

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Blockchain.com: "Existen muchas razones por las que las criptomonedas atraen a la gente"

Hablamos sobre la evolución de los bitcoins y las futuras aplicaciones de la tecnología blockchain con el CEO y co-fundador de una de las mayores plataformas de intercambio y wallet de este tipo de activos

Nicolas Cary es co-fundador y vicepresidente de Blockchain.com.

Nicolas Cary es co-fundador y vicepresidente de Blockchain.com. // Foto cedida (Blockchain.com)

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Alberto Payo

Alberto Payo

Seguramente sea una de las personas que más saben sobre criptomonedas del planeta y así nos lo muestra en persona. Nicolas Cary es el co-fundador y vicepresidente de Blockchain.com, una de las mayores plataformas de gestión de activos digitales, una herramienta para poder controlar nuestras criptomonedas y, según afirman, la más conocida y confiable en la comunidad de Bitcoin. 

La startup, que cuenta con un wallet y un explorador de bloques, ha recibido hasta la fecha 70 millones de dólares de financiación de inversores como Lightspeed Venture Partners o Google Ventures y está valorada actualmente 14.000 millones de dólares, formando parte del club de los unicornios (empresas de capital privado con un valor superior a 1.000 millones de dólares). 

Cary analiza con BYZness la evolución de los bitcoins, el interés de Facebook por las criptomonedas o la llegada de los stablecoins al mercado. 

Parece que hoy en día hay criptomonedas para todo. Incluso Facebook ha anunciado el lanzamiento de la suya propia. ¿Crees que estamos metidos en una burbuja?

Lo que vemos es que hay más de un escenario para las criptomonedas. Muchas startups y negocios han comenzado a explorar cómo usar la tecnología para crear valor de efecto de red (network effect). Una de las tendencias más interesantes en 2019 ha sido el surgimiento de algo llamado stablecoins. Algunos de los principales críticos de las criptomonedas en los últimos seis o siete años han cuestionado su verdadero valor para usarlas en el ecommerce y en las necesidades del día a día. 

Cuando creas una nueva forma de dinero, necesitas que tu dinero tenga algunas propiedades o características que lo hagan útil. Una de ellas es su intercambiabilidad, es decir, que lo puedes mover de manera conveniente y las otras tienen que ver con que tu dinero tenga un valor estable. Es decir, que no pase que un día solo te permita comprar un pollo y al día siguiente te valga para comprar diez pollos, o algo así. Por eso, la volatibilidad en el mercado de las criptomonedas ha tenido sus opositores en los últimos años. Todavía hay mucha voz crítica que habla de su poca utilidad para las transacciones más comunes.

Pero en 2019 hemos tenido una tendencia muy interesante con la llegada de los activos estables (stable assets), que incluyen algunas de las propiedades de las criptomonedas. Las stable coins tienen muchas de las funciones propias de las cripto y, además, tienen su equivalencia en monedas reales, como los euros digitales, dólares digitales o libras digitales. Hay muchos proyectos enfocados en esto. 

Nosotros hemos integrado stable coin en nuestro wallet este año y pensamos que es un buen trato. Por primera vez en la historia cualquiera en el mundo puede descargar una app gratuita y tener dólares americanos en su wallet. Y todo ello sin tener una cuenta bancaria. Históricamente, si querías gastar dólares o euros, tenías que ir a algún lugar de tu cuenta bancaria para poder hacerlo, pero ahora puede hacerlo con una aplicación. 

Algunos organismos oficiales están probando con tokens, de tal manera que tengas un token y eso sea equivalente a un dólar. Así que tienes la volatilidad de un dólar americano, pero no la volatilidad de las criptomonedas. La gente está cambiando el riesgo de tener criptomonedas en activos estables. Eso es muy interesante, porque ahora cualquier puede usar una red P2P para intercambiar dólares americanos, euros o libras digitales. Esa es la idea que ha inspirado diferentes proyectos para crear stable assets. 

¿Y ahí es donde entra Facebook?

Eso es. La tecnología podría validarse masivamente. La red social más grande del mundo está intentando lanzar Libra. Es su propia StableCoin, que crearía una especie de cesta de divisas nacionales. Todavía no está muy claro que va a incluir exactamente, pero en la práctica parece que están tratando de tokenizar dólares, libras y francos suizos. Probablemente sea una estrategia de Facebook para conseguir otra fuente de ingresos después de su caída de ingresos publicitarios. 

Hay un gran recelo respecto a lo que Facebook está haciendo. Meterse en este negocio supone un gran desafío, porque se ve como que la red social podría convertirse en una plataforma de vigilancia financiera en un momento en el que la firma está siendo atacada por sus problemas de privacidad. Los consumidores tienen una gran preocupación sobre cómo Facebook podría usar la plataforma para algo como esto. Los reguladores tienen mucho trabajo por delante. En EE.UU las autoridades están vislumbrando el proyecto con mucha aprensión. Hay una diferencia entre un sistema de código abierto y un ‘espónsor’ que hace una innovación técnica. 

A finales de 2017 el crecimiento de los bitcoins se paró de golpe y su valor durante 2018 cayó en picado. Ahora están arriba otra vez. ¿Qué es lo que ha ocurrido?

Las criptomonedas han experimentado diferentes olas de adopción. La primera de ellas fue en 2011. La segunda fue en 2013, después hubo otra en 2015. En 2017 se les encontró utilities y por fin penetraron en los usuarios. Pero en medio de estas olas ha habido siempre fuertes caídas y correcciones. Sin embargo, cada vez se ha dado una adopción mayor. En cada ola la comunidad se ha multiplicado entre dos y diez veces respecto a sus usuarios anteriores de protocolos de código abierto P2P. Seguramente justo en este momento nos encontremos en otra búsqueda. 

Existen muchas muchas razones por las que las criptomonedas atraen gente. Si echamos un vistazo al marco económico actual nos encontramos con aspectos negativos, como una posible recesión económica en Alemania, una batalla comercial entre dos de las mayores potencias del mundo como son EE.UU y China. Los mayores economistas, centros de investigación e instituciones del mundo prevén que puede producirse otra crisis y hablan de una fuerte caída del consumo. Por ello, cuando ocurren estas cosas es normal que el mercado se sienta atraído por activos que no son correlativos con los otros. 

Piensa que el oro vuelve a ser popular otra vez y los bitcoins han sido el oro, el oro digital. En un clima macroeconómico en el que la economía global es inestable e incierta los números de las divisas nacionales colapsan. Las economías modernas no hacen ninguna diferenciación entre los principios de diseño de su moneda en Venezuelo o el euro, por ejemplo. Es solo confianza. Todo se basa en la percepción. Y si la percepción se empieza a debilitar esas divisas se comienzan a debilitar también. En este clima hemos visto mucho interés en las criptomonedas otra vez. La semana pasada tuvimos a 60.000 usuarios registrándose en un solo día, lo cual es increíble. La mayoría de los bancos no consiguen eso ni un mes completo. 

Algunos proveedores de pagos importantes como Stripe han abandonado las criptomonedas por resultar algo lentas y confiables. ¿Crees que estos son los dos principales desafíos para las cripto?

Hay todavía algunas preocupaciones sobre su escalabilidad. ¿Cómo logramos que funcionen a nivel mundial para todos y de forma instantánea? Cuando diseñas una tecnología tienes que cuidar que sea bastante segura, pero eso quizás la haga bastante lenta. Pero si la haces muy rápida puede que comprometas su seguridad. Es la pescadilla que se muerde la cola. 

El momento actual de investigación sobre transacciones económicas es bastante impresionante. Casi cada año vemos increíbles avances y nuevas capacidades de estas redes. Para los próximos cinco años se espera que 5 millones de personas usen estas redes. Estamos viendo cómo se duplica el interés de la gente que va entrando. 

Desde mi punto de vista no me preocupa mucho. El hecho de que Facebook se haya aventurado a lanzar su propio criptoactivo o explorar este mundo es una buena señal. En el caso particular de Stripe, ellos están invirtiendo en negocios que quizás no necesiten tanto estas divisas o hagan poco uso de ellas. 

Todavía sigue existiendo mucha desconfianza con respecto a las criptomonedas, con fraudes, scammers, etc. ¿Cómo combatís esto desde Blockchain.com y traéis más confianza al mercado? 

Es una buena pregunta. En los últimos años ha habido crowdfundings a gran escala, como las ICOs, que suponen una forma de llevar el equity a las multitudes. La gente puede invertir en proyectos en los que todavía no se han creado. Puedes prometer que vas a crear un gran parque y vender tickets para ello antes de empezar a construirlo. Y si se hace muy popular y hay mucha demanda para los que los compraron esos tickets tendrán un valor superior a aquel por el que adquirieron originalmente.

Pero el problema es que construir un parque, o un aeropuerto, o un sistema de trenes en el mundo real es muy duro y difícil de hacer desde el punto de vista técnico. Así que, desafortunadamente, muchos de estos proyectos no llegan al mercado o no acaban materializándose. Así que nos planteamos a qué activos deberíamos dar soporte en nuestro wallet y decidimos que solo soportaríamos los activos que tuvieran alta calidad, los más veteranos y aquellos en los que la comunidad de desarrolladores está trabajando. Eso es un buen trato. 

Muchos de los consumidores no saben diferenciar entre un bitcoin, un litecoin o un greencoin, por ejemplo. Cuando los ven dicen “¡Guau! El bitcoin es muy caro. Voy a comprar las otras, porque son más baratas y suponen una mejor oportunidad para invertir”. Pero luego se dan cuenta de que nadie está trabajando en el proyecto, que no hay una comunidad detrás, que no hay desarrolladores open source, que tampoco hay capital riesgo, ni equipos cuidándolo. Desafortunadamente, los consumidores no suelen estar informados de cómo pueden cuidar sus inversiones y cómo pueden comportarse estas en el futuro. Una de las cosas de las que nos aseguramos en Blockchain.com es que los activos tienen detrás a una comunidad de desarrolladores significativa. 

¿Cuántos usuarios o más bien usuarios activos tiene Blockchain.com? 

Tenemos 42 millones de usuarios registrados para nuestro wallet, el cual es completamente gratuito y está disponible para cualquier persona en iOS, Android o web. La gente viene a nosotros porque pueden controlar sus criptomonedas. Nuestro modelo de negocio es que tú deberías construir tu propia ‘baraja’, eligiendo entre divisas, gestionándolas de una forma descentralizada y pudiendo moverlas alrededor de todo el mundo. La misión de mi compañía es hacer todo esto sencillo y que cualquiera pueda enviar cripto de manera segura o cambiarlas por otras formas de valor. 

Creo que en el futuro existirán muchas más representaciones de formas tokenizadas de todo tipo de activos. Tendremos dólares digitales, euros digitales, libras digitales, bitcoins, etherum y una explosión de otras cosas como el oro digital, etc. Esa tokenización está ocurriendo justo ahora y se supone que algo de eso ya pasó con las ICOs en 2017. Así que nuestra misión es estar ahí para otorgar seguridad y confianza a todas esas nuevas formas de valor. 

¿Qué nuevas aplicaciones crees que tendrá la tecnología blockchain en los años venideros? 

Las aplicaciones que están emergiendo que veo más interesantes no suponen usar dicha tecnología para las divisas digitales. El blockchain es básicamente una base de datos que puedes seguir o usar para registrar eventos. Y usamos el registro de esos eventos para probar quién es qué. 

Esto abre el campo a muchos otros usos, como poder votar, por ejemplo. Hay una crisis de confianzas en las democracias y hace falta transparencia. Realmente sabemos que hemos votado, que las elecciones han sido justas, pero dudamos de si nuestro voto ha sido contabilizado. Puedes imaginar un sistema donde cualquiera pueda votar, por ejemplo, con una app y todos esos votos sean grabados en una capa pública que puedas ver instantáneamente. Así, podría surgir una solución digital para aumentar la transparencia y el compromiso de los votantes. 

Es curioso porque parece que estos protocolos de voto se estarían comenzando a probar primero en el entorno corporativo y luego irían ‘descendiendo’ para llegar a los usuarios finales. Es una idea muy interesante poder llevar el efecto de red a las votaciones. Es un interesante caso de uso, pero puede haber muchos más.

Otro caso interesante que veo es utilizar las criptomonedas para tokenizar el mundo de los activos en los videojuegos. Muchos juegos digitales tienen marketplaces donde puedes operar, elegir qué cascos o armas as a utilizar, etc. Si esos juegos tienen una tokenización puede haber una representación que pudiera usarse para traspasarse activos de unos títulos a otros, por ejemplo. Creo que este tipo de economías están moviendo miles de millones de dólares y además interesan mucho a los millennials y a las próximas generaciones. 

Al margen de esto, también veo interesante el poder tokenizar el equity para que puedas abrir el capital de tu compañía a cualquiera interesado en ella y aprovechar las ventajas del efecto de red. Hay mucho fraude respecto a esto, pero podemos agregar confianza con el blockchain. No necesitamos nuevas normas para este tipo de cosas, solo tenemos que reforzar las que ya tenemos. Creo que esas serían las tendencias clave.

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