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Lunes, 23 de septiembre del 2019

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¿Cómo ayuda el IoT a mantener los neumáticos a punto?

Una compañía de autobuses turísticos de Japón ya emplea 'Tirematics', la aplicación de IoT de Bridgestone basada en Microsoft Azure. Unos sensores en los neumáticos permiten mejorar el rendimiento y reducir los tiempos de sus flotas

Miguel Maia, director de la unidad de negocio de Cloud y Empresas de Microsoft

Miguel Maia, director de la unidad de negocio de Cloud y Empresas de Microsoft // Cedida

Innovadores

INTERNET DE LAS COSAS

Fran Leal

Fran Leal

El Internet de las cosas (IoT) ya se ha instalado en buena parte de nuestras vidasDesde ropa con la que podemos medir numerosas variables de nuestra salud, hasta las casas, donde cada vez más electrodomésticos están conectados a la red.

En el mundo de la empresa, también tiene un papel cada vez más determinante por la cantidad de datos y métricas que se pueden extraer de su utilización. Un ejemplo más de cómo está influyendo en los diferentes sectores es su aplicación en la carretera, y más concretamente en los neumáticos.

Una cuestión de seguridad

El buen estado de los neumáticos es más importante de lo que podamos pensar. De hecho, una inadecuada presión de los mismos puede provocar averías y accidentes, por no hablar del coste que conlleva, porque una presión que no es la idónea provoca un desgaste prematuro de los neumáticos y también afecta al rendimiento del vehículo. Y, como consecuencia, el gasto de combustible se incrementa.

Si a nivel particular, como vemos, es muy importante, no es de extrañar que preocupe, y mucho, a los operadores de las flotas de autobuses, autocares o camiones. De hecho, como exponen desde Microsoft, en el mantenimiento de una presión óptima de los neumáticos intervienen multitud de factores, como los cambios constantes de temperatura, las condiciones variables de la carretera, los diferentes hábitos de conducción, las cargas, los horarios ajustados o los errores humanos.

La tecnología al rescate

Abordar un aligeramiento del trabajo de inspección y mantenimiento de las ruedas, así como un aumento de la seguridad es uno de los retos que tiene la industria. Al respecto, el fabricante de neumáticos Bridgestone ha creado Tirematics, una solución IoT basada en Microsoft Azure que ya ha sido implementada por la compañía de autobuses turísticos Hato Bus. 

Naoya Hamahata, directora de desarrollo de soluciones digitales de Bridgestone, cuenta en qué consiste: “En cada neumático, hemos añadido una serie de innovadores sensores que captan la presión y la temperatura en tiempo real y transmiten esa información a nuestra plataforma en la nube. Cuando se detecta una anomalía, Tirematics emite inmediatamente una alerta a la persona adecuada, ya sea el conductor, el técnico de neumáticos o el gerente de mantenimiento”.

La velocidad de respuesta, clave

Para conocer más en profundidad cómo funciona esta solución, hemos charlado con Miguel Maia, director de la unidad de negocio de Cloud y Empresas de Microsoft. En el caso de Tirematicsla transmisión de datos se produce “a través de redes móviles que envían los datos al Azure IoT Hub y los almacenan en Azure Data Lake. A continuación, Azure Stream Analytics analiza los datos en tiempo real y de forma automatizada”, explica.

En cuanto a la velocidad de este proceso, “el lapso es mínimo”, si bien Maia advierte que esta velocidad de respuesta “depende muchas veces de la red que se esté usando”. Además, señala el papel tan destacado que va a desempeñar la llegada del 5G, que “supone velocidades de transferencia de datos muy superiores a las actuales y rendimientos que mejoran los que ofrecen hoy las redes wifi e incluso muchas redes cableadas”. Esta significativa reducción de la latencia dará un buen espaldarazo a todos los proyectos basados en IoT.

Reducción de tiempos y costes de producción

En este proyecto, la empresa de autobuses turísticos que emplea el sistema “ha logrado optimizar su proceso de revisión, evitando que cada uno de sus conductores tengan que dedicar 15 minutos diarios a esta labor”, concreta Maia.

Pero hay otros ejemplos de cómo el IoT está interviniendo en la optimización de procesos, como la compañía Rockwell Automation, especialistas en automatización industrial y soluciones de información, “que ha conseguido reducir en un 80 por ciento el tiempo de desarrollo de sus producciones y un 90 por ciento el coste de producción gracias al uso de Windows 10 IoT y Microsoft Azure”, precisa el responsable de Microsoft.

“Un futuro prometedor”

Además de la presión y la temperatura, desde Microsoft aseguran que “Azure y nuestro ecosistema IoT están diseñados para adaptarse a las necesidades de cada cliente”, por lo que es posible desarrollar “sensores específicos para medir cualquier parámetro, por complejo que sea”.

Como vemos, y aunque aún queda mucho camino por recorrer, el IoT ya está dando pasos de gigante. “El futuro de esta tecnología es prometedor”, asegura Maia; “a medida que el mercado madura, el IoT se está convirtiendo en la infraestructura que permite el intercambio de información entre las cosas, las personas y los procesos”, concluye.

En este articulo: I+D Innovación

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