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Jueves, 14 de noviembre del 2019

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Boston Dynamics: "Nuestros robots ven a las personas como obstáculos y simplemente tratan de evitarlos"

La empresa de robótica ha hecho una impresionante exhibición de su modelo cuadrúpedo Spot en el escenario del Web Summit. Quieren que sus habilidades se amplíen gracias a las propuestas e ideas de los desarrolladores

Varios asistentes al Web Summit de Lisboa fotografían a Spot, el perro robot de Boston Dynamics.

Varios asistentes al Web Summit de Lisboa fotografían a Spot, el perro robot de Boston Dynamics. // Patricia de Melo Moreira (AFP)

Futuro

WEB SUMMIT LISBOA

Alberto Payo

Alberto Payo

El Web Summit de Lisboa siempre deja un espacio para exhibir lo que son capaces de hacer algunos de los robots más avanzados de la industria. Sophia y Philip K.Dick (en honor del famoso escritor de ciencia ficción), de Hanson Robotics, han mostrado durante el congreso hasta donde son capaces de llegar, pero no han sido los únicos. 

Con casi tres décadas de vida, Boston Dynamics es una de las mayores referencias en cuanto a robótica y en las últimas semanas se ha hecho incluso más conocida por un vídeo viral en el que se mostraba cómo ‘corregían’ a sus robots y cómo estos no estaban muy conformes con ese proceso. Muchos no han detectado que era una parodia y pensaron que se trataba de una grabación real de la empresa. 

Boston Dynamics está centrada en robots con capacidades móviles. La propia compañía distingue entre robots escolares (los centrados en tareas de razonamiento como Sophia o Phil) o Scholarly y los robots atletas o Athletic, como los suyos. 

El fundador y CEO de la empresa, Marc Raibert, ha relatado en el congreso cómo la firma comenzó a hacer sus primeros modelos. En sus orígenes para crear su ‘Bigdog’ se inspiraron en los movimientos que se pueden encontrar en la naturaleza, en la capacidad de subir por terrenos escarpados y de ascenso vertical como las cabras, o de correr a gran velocidad, como los guepardos, pero también en cómo se mueven los seres humanos. El primer gran desafío fue hacer que sus robots tuvieran la capacidad de mantener el equilibrio. 

En este momento el portfolio se Boston se basa en tres tipos de robots. El Spot supone la evolución de estos prototipos con una forma inspirada en el mundo animal y verlo en acción recuerda poderosamente al capítulo ‘Metalhead’ de Black Mirror. Con una entrada triunfal y llegando desde el fondo del auditorio, una de sus unidades ha demostrado en el escenario todo su elenco de movimientos y acciones. Puede subir escaleras, saltar sobre dos patas y además cuenta con un ‘cuello’ que también puede usar como un brazo para sujetar objetos, mantener la posición pese al movimiento del resto del cuerpo y hasta abrir puertas. 

Spot se estaría utilizando ya para algunas tareas relacionadas con la construcción e incluso para introducirse y moverse en zonas o edificios con cierto riesgo. Raibert ha incidido en sus aplicaciones industriales, pero también de ocio. “Se pueden usar para hacer competiciones de fútbol entre los niños”, ha puesto como ejemplo el fundador de Boston Dynamics. 

Las posibilidades de modelos como el Spot son infinitas y, además, pueden ampliarse gracias a la comunidad. El CEO de la firma ha asegurado que quieren que Spot se convierta en ‘el Android de los robots’, en referencia al popular sistema operativo para móviles y en el sentido de que abren la puerta a los desarrolladores para que planteen todo tipo de nuevo hardware y aplicaciones para que aumenten sus habilidades. Hasta la fecha ya han trabajado con un centenar de partners para ponerlo a prueba.

¿Pueden atacar a personas o usarse como arma?

Después de ver las capacidades de este modelo es lógico que nos asalten dudas sobre qué pasaría si un robot de este tipo se vuelve contra los humanos. Raibert ha querido tranquilizar al auditorio explicando la forma en la que sus robots perciben a las personas. “En realidad las ven como obstáculos y lo que hacen es evitar obstáculos. Realmente no están diseñados para tener una interacción cercana con la gente” señala. “La verdad es que no vamos a venderlos para que la gente los pueda poner en sus casas”. 

El responsable también ha comentado que Hollywood ha llevado su imagen a un punto muy extremo, pero insiste en que “los robots no son diabólicos” porque “no tienen emociones o egos o ambiciones, como sí tiene la gente”. 

Dado que son robots que se pueden manejar por control remoto, otra posibilidad sería que alguien los usara para hacer daño a otras personas o para cosas poco lícitas. A este respecto, Raibert ha afirmado que su acuerdo de licencia para este modelo impide que Spot se pueda manipular para dañar o intimidar a alguien. Aunque su deseo es que esto no ocurra, no ha aclarado cómo se puede evitar que Spot puede llegar a utilizarse como una suerte de ‘arma’. Lo que sí ha dejado caer es que las primeras unidades comerciales (unas mil) se enviarán a los usuarios a partir del verano de 2020. 

El CEO de Boston Dynamics también ha hablado de sus otros dos modelos, aunque en su caso, no ha habido exhibición en vivo. Handle es una especie de brazo con capacidades motrices que está pensado principalmente para el sector logístico. Este modelo está pensado para moverse ágilmente en almacenes y trasladar pesadas cajas sin esfuerzo. 

Atlas es la joya de la corona del fabricante. Raibert ha definido a este robot humanoide sencillamente como “el futuro”. Uno de los grandes avances de la compañía ha sido reducir las dimensiones y el peso de este tipo de robots, que han pasado de unos 170 kg como estándar a unos 75. Atlas pesa más o menos lo que una persona. Sus movimientos son espectacularmente precisos. Es capaz de emular perfectamente lo que hace un profesional de la gimnasia rítmica. Aunque el directivo ha revelado que no cree que este modelo acabe llegando al mercado sí ha aclarado que puede ayudar al desarrollo de otros productos y a comprender mejor cómo se mueven las personas. 

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