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Lunes, 14 de octubre del 2019

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Viajé a Australia... y acabé lanzando una empresa de éxito: la historia emprendedora de Marta Caparrós

AUssieYouToo es una empresa que ayuda a gente que desea irse a vivir a Australia para estudiar y/o trabajar. Su CEO nos cuenta cómo surgió la idea

Marta Caparrós, fundadora y CEO de AUssieYouToo, rodeada de parte de su equipo en una playa australiana.

Marta Caparrós, fundadora y CEO de AUssieYouToo, rodeada de parte de su equipo en una playa australiana. // Foto cedida (AYT)

Emprendedores

Entrevista a la fundadora y CEO de AUssieYouToo

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Agustina Barbaresi

Marta tuvo claro desde muy joven que quería lanzar un negocio propio. Tras una primera intentona fallida, viajó a Australia para mejorar su nivel de inglés y fue en este país donde encontró la gran oportunidad que esperaba. Ella misma nos cuenta la historia de cómo un perfil de Facebook se convirtió en una empresa multinacional con más de 60 empleados.

¿Cómo surgió la idea de crear este negocio?

Nació durante mi estancia en Australia. Viajé con el único objetivo de mejorar mi nivel de inglés y una vez allí conseguí trabajar como voluntaria en varias granjas y limpiando casas. Como me aburría mucho mi trabajo, pero mi nivel de inglés no me dejaba acceder a otro tipo de empleos, decidí compartir mi experiencia a través de las redes sociales. Cree una página de Facebook llamada ‘Españoles en Byron Bay’ (donde me encontraba en ese momento) para compartir mi día a día, las playas y mi trabajo con la familia. 

Aquel grupo fue creciendo y gente desconocida me pedía ayuda. Un chico me solicitó información sobre los precios de las escuelas de inglés. Fui a preguntar a una y el dueño me comentó que, si convencía a ese chico, me daría una comisión. Así empezó todo, sin invertir un solo dólar, únicamente tiempo para promocionar cursos a través de Facebook.

Con las primeras comisiones creé AUssieYouTOO en marzo de 2012 y sin inversión inicial. Años más tarde y con la experiencia obtenida en este primer negocio, nació YouTOOProject con el fin de ofrecer servicios a personas interesadas en Australia (AUssieYouTOO), Nueva Zelanda (KIwiYouTOO) y Canadá (CAnadianYouTOO).

¿Cómo ha sido tu camino hacia el emprendimiento?

Éste no ha sido el primer negocio que he montado. Cuando tenía 20 años me encabezoné en montar un bar/discoteca en Mataró (Barcelona). Acabamos por hacerlo junto con dos amigas y sin ningún tipo de experiencia en el sector de la noche. Fue una auténtica locura. Mis padres no me lo pudieron sacar de la cabeza, aunque lo intentaron todo. 

Fue lo que ahora se conoce como un EPIC FAIL. Duramos menos de dos años y, con esfuerzo, conseguimos traspasarlo y no perder dinero. Fue una experiencia dura, pero de la que aprendí muchísimo. Con 20 años tenía las ideas muy claras y ya apuntaba maneras. El hecho de que no saliera bien me ayudó a darme cuenta que montar una empresa, dirigir personal o tener proveedores era más difícil de lo que parecía. 

Eso no quitó mi sed de emprendedora. Con AUssieYouTOO y YouTOOProject he tenido mucha más suerte. Es una empresa que funciona desde el primer día, no he necesitado financiación y ha ido creciendo poco a poco. Aunque eso no quiere decir que haya sido fácil. De hecho, ha sido y sigue siendo duro. Cuando empecé, con 27 años, poca gente me tomaba en serio. Sobre todo, las escuelas. Pero trabajando de sol a sol, con un equipo 10 y buen marketing, conseguimos posicionarnos como líderes en el mercado español a los pocos años.

Además, hace un par de años volví a emprender junto con dos socios. Así nació MyPoppins –pone en contacto a profesionales del servicio doméstico con personas o empresas que necesitan ayuda con la limpieza–, en la que estuve trabajando como CMO y donde ahora me he quedado como inversora y advisor. 

Estoy segura de que MyPoppins no será mi última experiencia como emprendedora. Me encanta emprender y tengo muchas ideas. La rutina diaria como CEO de AUssieYouTOO me aburre: mi cabeza está siempre pensando y analizando nuevas ideas. 

La mayoría de empleados de la empresa son mujeres. ¿Existe la discriminación positiva en AYT o es casualidad?

No es casualidad. Me siento más cómoda trabajando con mujeres. Creo que generan más confianza al cliente, son más organizadas, tienen la habilidad de comunicarse mejor y cuidan mucho del equipo en general. Me siento muy orgullosa de decir que 55 de las 60 personas que trabajan en YouTOOProject son mujeres. 

El tiempo me ha dado la razón y siempre digo que tengo un equipo brutal con lo que sigo priorizando la contratación de mujeres para puestos en Dirección, Marketing, Ventas y Administración.

¿Cuáles son las principales dificultades para comenzar un negocio en el extranjero?

Si tienes una buena idea, eres perseverante, trabajas duro y tienes un buen equipo de asesores todo es posible, en España o en el extranjero. Sin embargo, creo que la dificultad más grande a las que me he enfrentado ha sido, sin duda, conseguir un visado permanente que me permita no solo trabajar en Australia de forma ilimitada sino que además me permita tener una empresa a mi nombre.  

¿Qué ventajas y desventajas tiene ser tu propio jefe? ¿Consigues desconectar del trabajo?

Cuando montas tu propia empresa desconectar es poco habitual. Te levantas y te vas a dormir pensando en ello. Ahora mismo, después de casi 8 años, tengo un equipo en el que confío y delego, pero aun y así, me cuesta.  

¿Cuál es el mejor consejo que le puedes dar a una persona que desee emprender un negocio propio?

Que se rodee de buenos asesores y elija muy cuidadosamente a quién quiere en su equipo. Como he dicho antes, el motor de todas las empresas son las personas. Si no contamos con un equipo potente, ningún proyecto puede salir adelante.  

¿Qué objetivos tienes para los próximos años?

Estamos en plena expansión en América Latina. Hace algo más de un año decidimos inaugurar nuestra primera oficina a nivel mundial. La ciudad elegida fue Bogotá (Colombia) dado que el mercado allí es muy grande, pero a la vez, más reacio a la compra online. 

Hoy hay 12 personas trabajando full time dando servicio a Colombia, Chile, México, Argentina y Perú. Tenemos como principal objetivo seguir creciendo y aumentar la facturación un 30% durante 2019/2020. Con el lanzamiento de YouTOOProject, hemos abierto más destinos como Canadá y Nueva Zelanda.

¿Qué es el YouTOOProject?

Es una agencia de estudios online que ofrece servicios gratuitos de asesoría para jóvenes que quieren viajar, vivir y estudiar en Australia, Nueva Zelanda o Canadá. 

Al ser una agencia online, no tenemos oficinas físicas. Somos un equipo de 60 personas, de las cuales 55 son mujeres. Todo el equipo trabaja en remoto. El cliente se pone en contacto con nosotros a través de nuestra web – www.youtooproject.com – y organizamos una cita a través de Skype en modo de café. En esta sesión el futuro viajero nos explica a dónde le gustaría viajar, cuáles son sus gustos, presupuesto, etc… y el Listener (así llamamos a nuestros agentes), en base a lo que escucha, crea un plan de viaje y de estudios. Toda la relación con el cliente es a través de Skype, WhatsApp, email y redes sociales.

Ayudamos a los estudiantes en todas las etapas del viaje. Desde la elección del destino y la escuela así como la obtención del visado que les permita estudiar y trabajar. Adicionalmente, una vez el viajero aterriza le brindamos apoyo in situ por medio de nuestra amplia red de COOLaboradores, personas encargadas de recibir al estudiante y ayudarlo a dar los primeros pasos en el nuevo destino: abrir una cuenta bancaria, obtener la tarjeta SIM o encontrar alojamiento.

¿Qué tipo de persona suele viajar a Australia en busca de oportunidades?

En la actualidad, YouTOOProject ha apoyado gratuitamente a más de 6.500 jóvenes a viajar a Australia, Nueva Zelanda y Canadá. Según nuestro propio estudio, la edad media se encuentra entre los 20 y los 35 años, un 57% son mujeres y un 43%, hombres.

El 80% de los mismos viajan a los destinos para aprender inglés y se quedan en el país entre 6-9 meses. Sin embargo, 3 de cada 10 estudiantes deciden renovar el visado con el fin de alargar su estancia hasta 2 años.

¿Qué recomendaciones le darías a alguien que quiera ir a trabajar a este país?

Australia es de los mejores países del mundo para estudiar y trabajar. El visado de estudiante te permite estudiar part-time y trabajar 20 horas a la semana cosa que no es viable en países como Estados Unidos o Canadá (si vas a estudiar inglés). Es un país con muchísimas oportunidades, aunque es verdad que la calidad de los trabajos dependerá del nivel de inglés.

Cuando viajé por primera vez, no hablaba nada de inglés así que me dediqué a limpiar casas cobrando unos 20 dólares la hora. Hoy por hoy, muchos estudiantes hacen trabajos no cualificados por 25 o 30 dólares la hora (jardinería, limpieza, transporte, canguros,…). 

El problema de Australia son los visados de trabajo. No son fáciles de conseguir y el proceso es lento y costoso. De todas formas, siempre digo lo mismo, lo importante es viajar, visitar el país, conocer a su gente, cultura, aprender el idioma y luego ya se verá. Australia es, bajo mi punto de vista, un país lleno de oportunidades para gente con ganas de trabajar y actitud positiva.

En este articulo: Autoempleo Emprender Emprendimiento

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