La universidad se prepara para un nuevo curso que podría ser 100% online

La educación online no es algo nuevo que haya llegado con la pandemia, pero la crisis del coronavirus sí que ha supuesto un empujón para que las instituciones universitarias se adapten a la modalidad online de cara al próximo curso

Imagen de archivo.

Imagen de archivo. // Pixabay

Educación

EDUCACIÓN POST-COVID

Fran Leal

Fran Leal

El confinamiento al que nos hemos visto sometidos con motivo de la crisis del coronavirus nos ha exigido múltiples cambios para que, más allá de la parálisis inicial, ámbitos como el educativo pudieran seguir funcionando con relativa normalidad. De hecho, según un estudio de la Unesco, el 91% de los estudiantes a nivel mundial han visto afectada su educación, además de sus familias y los profesionales docentes.

En este sentido, las universidades han tenido que reforzar sus plataformas de aprendizaje online para adecuarse a las restricciones derivadas de la pandemia. Y esa apuesta por la educación online en la enseñanza superior parece ser una tendencia con visos a instalarse en el mundo post-covid. Así lo demuestra un estudio de QS, que desvela que el 50% de las universidades añadirán la modalidad online en algunos de sus estudios de cara al próximo año.

Hacia un modelo mixto de enseñanza

Aunque aún tengamos que seguir muy pendientes de la evolución de la pandemia para determinar el grado de adopción del entorno online en la educación superior, lo que sí parece una percepción compartida es que el modelo girará, al menos, hacia lo mixto, con una combinación de lo presencial y lo virtual.

Ante este panorama, las plataformas de gestión de aprendizaje o LMS van a jugar un papel más relevante, constituyendo entornos virtuales que ofrecen itinerarios adaptados a las necesidades del alumnado, fomentan el trabajo colaborativo o facilitan contenidos y evaluaciones. Así, según hicieron público desde Instructure, compañía especializada en tecnología de software como servicio (SaaS) en el sector de la educación, su entorno virtual de aprendizaje Canvas LMS experimentó un enorme crecimiento durante el confinamiento. A los millones de alumnos y docentes que forman parte de la comunidad, habría que sumar que, solo en el mes de marzo, su app tuvo 34 millones de descargas. Además, ha experimentado un crecimiento del 85% en el número de usuarios concurrentes, un aumento del 300% en la media de visitas anuales a las webs de la comunidad Canvas, así como un incremento del 400% en la utilización de las guías de uso. Unos números que no se quedan en lo coyuntural, pues de cara al futuro, como manifestó Margarita Álvarez, Southern Europe Regional Director de Instructure, va a ser clave “que las universidades evolucionen con el objetivo de cumplir con las necesidades educativas que van a surgir de ahora en adelante”.

¿Estamos preparados para el futuro?

Como en otras esferas que han visto cómo los cambios se precipitaban durante la pandemia, en el ámbito educativo surge la misma pregunta: ¿estábamos preparados para lo que la realidad nos demandaba? Para dar respuesta, hemos charlado en profundidad con Juan Vera, CEO de Edosoft, empresa especializada en transformación digital de empresas y administraciones públicas. Y en su opinión, “aunque ha habido gratas excepciones, la pandemia ha puesto de manifiesto que no todas las instituciones tienen un modelo de enseñanza-aprendizaje adaptado para llevarse a cabo a distancia”. En resumidas cuentas, la pandemia ha actuado como “catalizador” y ha dado un empujón “que faltaba en el ámbito educativo para que las universidades se hayan dispuesto a digitalizarse”, puntualiza.

De cara al próximo curso, las universidades están trabajando con tres posibles escenarios: presencial, semipresencial u online. Y, en este sentido, “las instituciones educativas están trabajando en ello a contrarreloj”, defiende Vera. De hecho, desde Edosoft ya están mano a mano con universidades, centros educativos y consejerías de Educación para ayudarles en este proceso de transformación del modelo de enseñanza, tanto desde el punto de vista de las personas, como de los procesos y las herramientas. Y aquí, según nos confirma Vera, herramientas como G Suite for Education de Google “se erigen como el aliado perfecto para implantar un modelo híbrido o totalmente a distancia.

Un paso adelante

Además, resalta que esta herramienta ya está siendo usada por miles de centros educativos de todos los niveles, lo que demuestra que es un modelo formativo probado y con garantías. Precisamente en este sentido, el CEO de Edosoft ha querido incidir en lo que, a su juicio, es una percepción errónea compartida por muchos, pues “el modelo de educación online ya estaba entre nosotros antes del coronavirus. Lo que ocurre es que no había sido adoptado por la formación reglada, ni en secundaria, ni en la universidad”.

En definitiva, como decíamos anteriormente, habrá que esperar para ver hasta qué punto evoluciona este crecimiento de la educación online, pero la situación en la que nos ha puesto la pandemia a todos podría suponer “una oportunidad que los centros educativos no deberían dejar pasar, sobre todo en el caso de las universidades, que pueden empezar a competir en modelos de educación a distancia y garantizar así su adaptación a la nueva demanda formativa, cada vez más especializada y exigente”, concluye Vera.

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