El premio Nobel de Economía pone foco en la práctica: ¿qué es la economía experimental?

Esther Duflo, Abhijit Banerjee y Michael Kremer reciben el premio Nobel de Economía por "su aproximación experimental al alivio de la pobreza global".

Abhijit Banerjee, Esther Duflo y Michael Kremer

Abhijit Banerjee, Esther Duflo y Michael Kremer // Illustration: Niklas Elmehed (© Nobel Media)

Económicos

Premio Nobel de Economía

Marta Gracia

Marta Gracia

Este martes se entregan los premios Nobel. En la categoría de Economía, el galardón ha recaído en Esther Duflo, Abhijit Banerjee y Michael Kremer “por su aproximación experimental al alivio de la pobreza global" a través de la economía experimental, es decir, conocer si una política económica funcional en la realidad.

La nota de la academia señala que “a pesar de la mejora en los estándares de vida, más de 700 millones de personas todavía subsisten con ingresos extremadamente bajos. Cada año, unos cinco millones de niños menores de cinco años fallecen por enfermedades que podrían a menudo ser prevenidas o curadas con tratamientos que no son caros. La mitad de los niños del mundo todavía abandona la escuela con unas capacidades básicas de lectura y aritmética". Y es que en esto trabajan los tres galardonados, se hacen preguntas sobre cuestiones concretas que pueden responder con experimentos de campo. Con estas pruebas sacan conclusiones que sirven para mejorar los resultados educativos o la salud de los niños

El trabajo de Esther Duflo, segunda mujer en recibir este galardón y el premiado más joven (46 años), y su compañeros Abhijit Banerjee y Michael Kremer consiste en descomponer “la reducción de la pobreza como objeto de política económica en problemas concretos sobre los que aplica soluciones concretas en las comunidades que sufren esa pobreza, soluciones con una efectividad que pueda ser evaluable fácilmente”,explica Elena Cachón, profesora de CEF-Udima. Y asegura que este enfoque choca de frente con el que la economía del desarrollo venía utilizando hasta ahora.

Una afirmación con la que se muestra de acuerdo Pedro Rey, experto en economía experimental y profesor de Esade. Rey explica que para él ha sido uno de los premios Nobel en Economía más celebrado, “porque se han alejado de la teoría”. Así, comenta que la economía experimental tiene en cuenta la teoría, pero se centra más en la práctica. “Dejémonos ya de tanto estudio y probemos las cosas y testemos que funcionan. En lugar de tener discusiones académicas sobre si algo creo que funcionará pongámoslo a prueba”, señala.

Lo que hacen los galardonados son experimentos de campo. ¿En qué consiste? En lugar de hacer experimento en un laboratorio con gente que está delante de unos ordenadores tomando decisiones, “los experimentos se prueban en países en desarrollo para saber si distintas políticas para salir de la pobreza funcionan o no funcionan”, apunta Pedro Rey. 

Contribuir a la política

Esta aproximación experimental ha recibido algunas críticas y tal y como señala Cachón “se tacha en ocasiones de ateórica”. Sin embargo, la profesora de CEF-Udima asegura que está contribuyendo de manera decisiva a las políticas y a los incentivos que hay que aplicar para resolver “uno de los grandes retos económicos actuales, como es la pobreza”, mediante ensayos experimentales en áreas como al sanidad, las agricultura o el acceso al crédito, y “cuyos resultados han puesto de manifiesto que son los incentivos adecuados los que muchas veces determinan el éxito de las medidas adoptadas”.

Rey apunta que es saber si la subvención que les han concedido o la vacuna que han mandado a un país funciona. “Ver la realidad de si esa vacuna llega al sitio, si se pone, si se pone bien, si van a un centro de salud a ponersela y si ahí están los volntarios  o los médicos de la ONG para ponersela etc”, explica. E insiste que lo que hacen los tres galardonados es “probar en el campo si las cosas funcionan realmente”.

En la economía experimental, los investigadores eligen aleatoriamente a un grupo y le aplican la política y eliges otro grupo con las mismas condiciones que al primero, pero no le aplicas la política “Los grupos, inicialmente, son iguales, por lo que luego hay que mirar si si después en la variable (si están más sanos o si van más al colegio o si sacan mejores notas) hay diferencias”, apunta el experto de Esade. Como al principio los dos grupos son iguales y la única cosa que has cambiado es si le has dado esa política o no se la has dado puedes establecer si esa política ha cambiado o no, “cualquier diferencia entre los dos grupos solo puede deberse al cambio que has producido”.

Elena Cachón resalta que se están logrando muchos avances gracias a estas investigaciones. Sin embargo, hace plantearse algunas cuestiones críticas: “Como la ética de experimentar con personas, muchas de ellas vulnerables, o como la imposibilidad de generalizar los resultados a la hora de diseñar políticas adecuadas para otros contextos sociales que no sean los propios de los experimentos”.

Beneficios del premio

Duflo, Banerjee y Kremer son economistas que ya han sido reconocidos en otras ocasiones. Además, han tenido acceso al Poverty Action Lab. Pero este premio, a parte de la dotación económica (unos 874.000 euros), también repercute en el impacto que tiene que le den el premio a una economía empírica. 

Pedro Rey asegura que “el efecto es la reputación que da ese premio para que un área, que ya estaba en desarrollo, llegue al gran público, sobre todo a los políticos que son los que tienen que tomar las decisiones”.

En este articulo: Experiencias ECO

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